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입 다물고 있어도 악취 나는 입 냄새 해결하는 법

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자신은 모르는 입 냄새, 치료가 필요한 질병이다

 

 

나이가 들면 입 냄새가 심해진다. 침의 분비가 줄어들고 여러 가지 치주 질환이 늘어나기 때문이다. 틀니, 임플란트 등 입안의 보철물을 제대로 닦지 않으면 구취는 심해질 수밖에 없다. 입 냄새는 양치를 열심히 한다고 사라지지 않는다. 치료가 필요한 질병이다. 정확한 원인을 찾아 적절한 치료를 받자.

 

글 이승택 한의사(일산 용한의원)

 

입 냄새의 원인과 치료 및 관리 방법

입 냄새는 자신은 잘 느끼지 못한다. 가족이나 주변사람이 대화할 때 고개를 돌리거나 거리를 둔다면 입 냄새가 나는지 의심해 봐야 한다. 입 냄새가 심하면 말하지 않아도 옆에 있는 것만으로도 냄새가 난다. 자신이 입 냄새가 난다는 것을 알게 되면 사람들을 피하게 되고 사회생활이 위축된다.

 

코로나19로 마스크를 쓰면서 자신의 입 냄새를 느끼게 됐지만 양치를 하면 대부분 해결된다. 양치를 열심히 해도 입 냄새가 지속된다면 구강 내의 원인이 아닌 구강 외의 문제, 즉 우리 몸속의 문제로 인해 입 냄새가 날 수 있어 그 원인을 파악하는 것이 중요하다. 심한 입 냄새는 병이 있다는 신호일 수 있다.

 

입 냄새의 가장 큰 원인은 뭐니 뭐니 해도 구강질환이다. 구취(口臭)는 말 그대로 입에서 나는 냄새다. 입 냄새의 주된 원인은 나쁜 구강 위생이다. 양치질을 소홀히 하면 음식찌꺼기가 입안에 남는다. 남은 음식찌꺼기가 분해되면서 악취가 나는 것이다.

 

또한 나쁜 구강위생으로 충치와 치은염 즉, 이와 잇몸에 염증이 생겨 입 냄새를 풍기게 된다. 무엇보다 양치를 꼼꼼하게 하고 치과질환을 예방하고 치료하는 것이 입 냄새 관리의 가장 기본이다.


소화기 질환이 있는 경우

구강 내 원인이 아닌 구강 외의 원인으로는 소화기 문제로 인한 입 냄새가 가장 흔하다. 과식, 폭식, 불규칙한 식사 등 잘못된 식습관으로 인해 위장 기능이 약화된다. 위장의 피로로 인한 열이 쌓이게 되면 역류성 식도염, 만성 위염 등 소화기 질환으로 발전하게 되고 입안이 마르고 혀에 백태가 증가해 입 냄새를 유발하게 된다.

 

평소 혀에 백태가 잘 끼고 두터운 경우는 단순히 구강 내 환경만 안 좋은 것이 아니라 소화기능이 약해져 위장 내 기운이 습하거나 탁하게 된 것이 원인인 경우가 많으니 진료를 받아볼 필요가 있다. 위에 부담 주는 자극적이고 기름진 음식을 삼가고 인스턴트식품, 밀가루 음식보다 한식 위주의 식습관을 가지는 것이 좋다.

 

비염이 있는 경우

비염환자는 코로 호흡이 어려워 구강호흡으로 인해 입 마름이 심해지고 입 냄새가 생기기도 하며 후비루, 즉 목뒤로 넘어간 콧물이 목에 걸리면서 악취를 만들기도 한다. 이런 경우엔 비염치료가 입 냄새의 근본적인 치료가 된다.

 

한의학에서 비염치료는 단순히 증상완화를 위한 대증치료(對症治療)뿐 아니라 약해진 폐 기능을 보하는 치료를 겸하게 된다. 폐는 찬 기운을 싫어하므로 비염이 있는 환자라면 여름에도 얼음을 넣은 차가운 음료, 찬 음식을 되도록 적게 먹는다.

 

편도염과 편도결석이 있는 경우

편도나 편도선 안에 작은 구멍들에 음식물 찌꺼기와 세균이 뭉쳐서 생기는 쌀알 크기의 작고 노란 알갱이를 일컫는 편도결석도 입 냄새의 주범이다. 우선 편도결석을 제거한 뒤 근본 원인인 편도염의 재발을 막는 치료를 받아야 입 냄새도 완전히 사라질 수 있다.

 

무리한 다이어트를 할 때

나이가 들면 몸무게에 너무 연연할 필요가 없다. 살찌는 것을 두려워 해 무리하게 다이어트를 하는 것이 입 냄새의 원인이 될 수 있다. 체중 감량 시 지방이 분해되면서 케톤이라는 물질이 생기는데 케톤이 숨쉴 때 불쾌한 냄새를 풍기기 때문이다. 건강한 다이어트를 위해서 다이어트 기간에는 충분히 수분을 섭취하고 금식하는 방식의 다이어트는 피한다.

 

 

이승택 원장

동국대학교 한의과대학 졸업

천추신경추나의학회 정회원

대한정골학회 정회원

국제경락면역요법학회 정회원

대한약침학회 정회원