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<신년기획>지자체를 가다-대한노인회 의정부시지회 김형두 지회장

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“국민훈장 석류장, 기쁘지만 무거운 책임감”

어르신들의 일자리 창출과 권익 보호를 위해 오늘도 쉼 없이 발길을 재촉하고 있는 대한노인회 의정부시지회 김형두 지회장이 2022년 임인년 새해를 맞아 시니어가이드와의 인터뷰를 통해 새로운 각오를 다졌다.


김동영 경기지사장

 

 

김형두 지회장은 지난 2019년 제25대 의정부시지회장으로 선출된 이후 노인 복지 발전을 위해 다양한 사업을 펼치고 있다.


취임하자마자 의정부시와 협력해 노후화된 관내 경로당에 대한 대대적인 개보수를 추진해 2019년 38개소, 2020년 25개소, 2021년 27개소의 경로당이 쾌적한 환경으로 탈바꿈했다.

 

한전 경기북부지사 등과의 협업을 통해서는 경로당 냉난방기 교체 성과를 올렸고, 한국가스안전공사와는 경로당 177개소에 타이머 콕을 설치해 화재 사고 위험을 크게 낮췄다.


김 지회장은 지역 병·의원 및 지역농협과 지역 어르신 간의 가교역할을 톡톡히 하고 있다. 먼저 지역 병·의원 22개소와의 협력으로 경제적으로 취약한 노인들이 허리디스크 등 만성질환에 대한 진료비 부담을 덜 수 있게 됐고, 통원 시 의료기관으로부터 직접 차량을 지원받아 의료 접근성도 높였다.

 

지역농협 14개 지점과는 ‘1사 1경로당’ 업무협약을 맺어 경로당 생필품 구입비와 쌀 등을 지원받기로 해 경로당 운영에 실질적인 도움을 줬다는 평가를 받았다.


특히 김 지회장의 적극적인 노력으로 17명의 어르신이 지난 9~11월, 3개월간 지역농협에서 1일 3시간씩 월 60시간 이상 근무하는 일자리를 마련했다.

 

한편 의정부지회는 2021년도 노인 일자리 및 사회활동 지원사업을 벌여 450명의 어르신이 행복 길잡이(교통안전) 등 5가지 활동유형에 참여하도록 지원했다.


청소년 장학사업에도 큰 관심이 있던 김 지회장이 사비 1,200만 원을 출연해 어려운 환경에서 자라는 학생들에게 경제적 어려움을 조금이라도 돕겠다는 뜻을 밝히자 회원들이 자발적 모금에 나섰고, 3,000여만 원의 장학금을 조성돼 2020년 23명, 2021년에는 35명의 청소년에게 장학금을 전달하기도 했다.

 


김 지회장은 그동안 다양한 노인 복지사업의 성공적 수행 등의 공로를 인정받아 제25회 노인의 날 기념식에서 국민훈장 석류장을 수상하기도 했다. 다음은 김형두 의정부시지회장과의 일문일답.


새해 인사 한 마디
계속되는 코로나19로 온 국민이 어려움을 겪고 있습니다. 새해에는 코로나19가 완전종식돼 의정부시 시민과 의정부시 73,000여 어르신, 242개 경로당 회원들께서 건강하시고 편안하시길 기원합니다.


의정부시지회를 소개한다면?
1971년 1월 25일 조직된 대한노인회 의정부시지회는 관내에 242개 경로당이 있으며 8,900여 어르신들이 이용하고 계십니다.


지회의 주요 역할은 경로당 운영 및 회원관리, 노인자원봉사클럽 운영, 노인일자리와 사회활동지원사업, 노인취업지원센터 운영, 부설 노인대학 운영과 청소년을 위한 장학사업 등이 있습니다.


특히, 노인취업지원센터에서는 2020년 140명 취업을 목표로 해 309명을 취업시켜 전국 최우수 성과를 거뒀고, 보건복지부장관 및 대한노인회 중앙회장 표창을 받았습니다. 2019년도에는 140명 목표에 405명 취업실적으로 어르신들의 삶이 질 향상과 국가사업에 크게 기여하고 있습니다.


제25회 노인의 날 ‘국민훈장 석류장’ 수상 소감은?
국민훈장 석류장을 받게 된 것을 기쁘게 생각하면서도 무거운 책임감을 느낍니다.

 

분에 넘치는 큰 상을 주신 것은 지역사회와 노인들을 위하고 미래의 주역이 될 청소년들에게 희망과 용기를 주며 더 많은 일을 잘하라는 뜻으로 생각하고 더 겸손하고 진지하게 임하겠다는 다짐을 하게 됩니다.

 


2019년 대한노인회 의정부시지회장 선출 이후 가장 기억에 남거나 만족했던 사업은?
첫째로는 8,900여 어르신이 이용하는 242개 경로당의 환경을 개선한 일입니다. 많은 기관의 도움이 필요했던 일이기 때문입니다.

 

의정부시로부터 2억 3,500만 원의 예산을 확보해 냉장고, TV 등 생활 가전을 공급했고, 3년간 4억 6,500만 원 상당의 냉난방기기(의정부시, 한전 경기 북부 의정부지사)를 비치했으며, 5억 6,000만 원을 들여 노후화된 65개 자연부락 경로당 개·보수 공사를 할 수 있었습니다.


또한, 설정 시간이 종료되면 자동으로 가스를 차단해주는 가스 타이머 콕을 경로당 177개소와 고령 노인 가정 75가구를 선정해 설치지원(한국가스안전공사)하는 등 가스 사고에 취약한 고령자 어르신들의 사고 예방책도 마련했습니다.


둘째는 지역 병·의원 22개소와의 업무협약을 체결한 일입니다.
경로당 이용 노인들에게 진료비 할인을 통해, 질 좋은 의료 혜택 기회를 마련하고, 거동이 불편한 노인에게 병·의원 보유 차량으로 이동서비스를 제공했으며, 허리 디스크 등 만성질환으로 인한 의료비를 지원하는 등 노인들의 삶의 질 향상에 힘썼습니다.

 

셋째는 의정부농협과 협력한 일입니다.
지역 내 기업체 및 단체와 1사1경로당 업무협약을 체결하여 물질적 정신적으로 많은 지원을 받고 있으며, 특히 의정부농협으로부터 년간 경로당 생필품 구입비 2,420만원을 지원받고, 경로당운영에 사용되는 385만원 상당의 쌀을 제공받는 등 효율적인 경로당 운영을 위하여 최선을 다했습니다.


넷째로는 한 노인 부부 가구의 사연을 MBN 모금 프로그램 ‘소.나.무(소중한 나눔 무한행복)’에 의뢰해 도움을 드린 일입니다.


부부는 부양 의무자 없이 무보증 월세에 거주 중이셨고, 편마비와 고관절 협착증으로 최근 건강상태가 악화한 상태에서 경제적 어려움으로 치료를 제대로 받지 못하던 상황이었습니다. 방송 후 24,903,600원이 모금돼 정말 기뻤습니다.


다섯째는 노인 일자리에 기여한 점입니다.
노인취업센터는 최근 3년 동안 836명의 노인의 취업을 도왔고, 의정부 노인지회 취업센터는 전국 취업 우수기관으로 선정되었으며, 최근 3년 동안 1,157명의 노인에게 일자리를 제공했습니다.

 


코로나19 시국을 돌파하기 위해 의정부시지회가 추진하는 활동이 있다면?
코로나19 어려운 상황에서도 뜻을 함께하는 기업 및 개인과 ‘1사 1경로당’ 협약을 통해 나눔과 봉사의 분위기에서 경로당 어르신들이 생활하시는 데 도움을 드리고자 노력하고 있습니다.


한마음사회복지재단과 업무협약 체결을 통해서는 관내 경로당 회원 및 가족에게 ‘한마음의료바우처’로부터 의료지원을 받을 수 있도록 하였으며, 사회적 보호를 받지 못하는 취약계층의 어르신들을 찾아서 어려움 해소를 위해 노력하고 있습니다.

 

또한, 청소년들의 학습의욕을 높이고 학부모님들의 경제적 부담을 덜어 드리고자 장학사업을 운영해 지역사회로부터 존경을 받고 있습니다.

 


올해 회장님께서 특별히 추진하고 싶은 사업이 있다면?
의정부시와 (주)KT 간의 PC를 통한 의정부시 주요시책, 재난 긴급안내, 복지 및 각종 행사와 노인지회에 속한 242개 각 경로당에 비대면 화상회의, 디지털 교육과 보이스피싱·스미싱 등 사이버 피해 예방 교육을 추진하고 있습니다. 빠른 시일 안에 시행될 수 있도록 최선을 다하겠습니다.


한편 경로당 회원 모집과 대한노인회의 법정 단체화에도 앞장서고자 합니다. 이는 ‘노인이 행복한 세상’을 구현하는 데 가장 필요합니다.

 


마지막으로 하고 싶은 말씀?
의정부시는 유동인구가 많고 다양한 상권 형성으로 생활하기 편리한 경기 북부의 교통요지로 지리적으로 살기 좋은 도시입니다.

 

전국에서 노인 인구가 가장 많은 장수 도시로 자부심과 긍지를 가지고, 각자 생업에 충실하며, 경로효친의 윤리관과 전통적 가족제도로 어르신들을 공경하고 청소년들에게 모범을 보이는 사회적 어른으로 우리 지역사회에 좋은 역할을 해주시기 바랍니다.

 

감사합니다.