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[박인옥의 웃음 세상] “웃는 습관이 행복 만들어요”

웃음도 유머도 연습이 필요하다

“여보, 당신은 로또복권이야.” 그 말에 남편의 얼굴에 화색이 돌더니, “정말 나를 만난 게 그렇게 대박이야?”라고 묻는다. “응, 안 맞아도 너무 안 맞아!”

 

생각해보면 우리처럼 많이 싸운 부부가 또 있을까 싶다. 결혼 전에는 누구랑 싸운 적도, 미워한 적도 없었는데 어쩜 이렇게 치열하게 싸우나 싶다.

 

부부는 서로가 마음이 못돼서 싸우는 게 아니라, 일이나 외부환경, 인간관계 때문에 짜증이 나고, 감정이 틀어지는 것이다. 이 말에 깊이 공감한다. 여기에 한 가지를 덧붙이면 표정과 말투다.

 

박인옥 원장

 

 

웃는 게 찡그리기보다 쉬운 거 아세요?

얼굴에는 60여 개의 근육이 있다. 그중 표정을 짓는 데 쓰는 근육은 약 35개인데 웃을 때는 15개 정도를 쓰고, 찡그릴 때는 20개를 쓴다.

 

한편 얼굴 근육으로 지을 수 있는 표정은 최소 300가지에서 많게는 10,000가지에 이른다. ‘천의 얼굴’이라는 표현이 과장이 아니라는 증거다.

당장 거울 앞으로 가보자. 내가 지을 수 있는 표정은 몇 개인가?

 

 

웃음도 말투도 연습이다

어떤 인간관계든 표정이 어둡거나 말투가 퉁명스럽다면 상대가 좋게 받아들이지 않는다. 웃는 얼굴로 부드럽게 말해야 한다. 거기에다 적절한 유머까지 곁들인다면 상대방도 내게 공감하기 쉽다. 마음을 열기 때문이다.

 

물론 금세 웃는 표정을 만들고, 고운 어투로 말하는 건 생각보다 어렵다. 웃는 표정이나 고운 말투도 습관이 되어야 나오지, 마음만 먹어서 될 일이 아니다. 웃는 표정도, 재미있게 말하는 것도 연습해서 습관이 되도록 해야 한다.

 

습관이 되지 않으면 괜히 어색해서 오히려 이상한 표정을 지을 수도 있고, 유머라고 한마디 던진 것이 분위기만 더 썰렁하게 만들 수도 있다. 그래도 세상과 화해하고 싶고 소통하고 싶다면, 부드러운 표정으로 웃자.

 

 

가장 효과적인 건강비결은 웃음

우리가 ‘돈, 돈’ 하면서 살지만 돈보다 중요한 것이 건강이다. 건강을 지키는 데는 반드시 웃음이 필요하다.

 

건강하면 열심히 일해서 돈을 벌 수 있지만, 돈으로 건강을 살 수는 없다. 돈이 많으면 보약도 먹고, 발달 된 의료기술 혜택으로 생명 연장도 할 수는 있다지만 여전히 근본적인 건강 문제가 해결된 게 아니다.

 

돈 없는 사람은 ‘돈만 생기면 행복할 텐데…’라 하고, 돈 많은 사람은 ‘좋은 음식을 소화할 수 있으면 행복할 텐데…’라 한다는 서양 속담은 돈이 우리의 행복을 온전하게 보장해 주는 것이 아니라는 것을 알게 해준다.

 

 

웃는 상과 울상은 스스로 만든다

나이가 들면 ‘웃는 근육’이 퇴화하고, 무표정하고 입을 꾹 다무는 근육이 더 발달한다.

하지만 표정 근육은 원래 움직이고 싶은 대로 움직일 수 있으며, 스트레칭은 물론 재활 운동도 가능하다.

 

이 근육들은 (다른 것과 마찬가지로) 쓸수록 강해지고, 쓰지 않으면 퇴화한다. 평소 잘 웃고, 미소 짓는 일이 익숙한 사람은 얼굴 중안면의 긴장도가 강해져 평상시에도 수축 상태를 유지한다. 즉, 웃는 상이 된다는 얘기다.

 

 

행복해야 웃는다? 웃으니 행복한 것

건강하게 사는 데 가장 효과적인 것이 ‘웃음’이라고 한다. 웃음은 자연이 인간에게 제공한 가장 효과적인 약이라는 것이 수많은 연구 결과로 입증되고 있다.

 

모두를 사랑하고, 늘 감사하고 기뻐하며, 욕심을 부리지 않는 가운데 평화스러운 마음을 유지한다면 몸속의 엔도르핀은 무한히 생성될 것이다.

 

보통 ‘즐거운 일이 있어야 웃지’라고 생각하지만, 자꾸 웃다 보면 즐거워지는 것도 조건반사다. 오늘도 웃으면서 하루를 시작해보자. 하하하하!


박인옥

•(사)한국교육협회 원장
•경영학 박사
•저서 13권
• 24년간 방송ㆍ대학ㆍ기업 등 4천여 회 출강